Hi 

 4 γυναίκες απο την Ελλάδα στο Λονδίνο. Μοιραζόμαστε τις σκέψεις, τις περιπέτειες μας και ότι μας κάνει να ανθίζουμε.

4 women from Greece to London. We share our thoughts, adventures and whatever makes us bloom. 

Bloom with us!

Next stop... London

Οι φίλοι λένε, είναι η οικογένεια που εμείς επιλέγουμε να έχουμε. Δεν μπορώ να διανοηθώ τι και πώς θα ήμουν χωρίς αυτούς. Και πάντα μα πάντα έχω χώρο μέσα μου και στη ζωή μου και για άλλους.

Είναι ευτυχία να έχεις κοντά τους ανθρώπους σου. Είναι ευτυχία να περνάς χρόνο μαζί τους. Και για εμένα αυτός ο χρόνος είναι πάντα περιορισμένος. Πάντα μετράει αντίστροφα... 

"Μία εβδομάδα ακόμα..."

"Δύο μέρες ακόμα..."

"Τελευταίο βράδυ..."

"Μία ώρα ακόμα..."

"Τα λέμε στο skype"

"Άντε πότε θα έρθεις Λονδίνο? Κλείσε επιτέλους αυτά τα εισιτήρια!"

Με τέτοιες σκηνές, να παίζουν σε repeat στο μυαλό μου αποφάσισα να γράψω.  Να γράψω για τα μέρη που θέλω να πάω τους ανθρώπους μου όποτε κι όταν με επισκεφθούν. Αυτούς που δεν το έχουν κάνει ακόμα, αλλά και αυτούς που ίσως το ξανακάνουν. Μια φορά δεν είναι αρκετή.  Να γράψω γι' αυτά που θέλω να τους δείξω. Το κάνω και λίγο για να τους δελεάσω να κλείσουν αυτά τα πολυπόθητα εισιτήρια. Άλλωστε για πόσο καιρό νομίζετε ότι θα έχετε την ευκαιρία να με επισκεφθείτε; Νομίζετε πως θα μείνω εδώ για πάντα; Όχι αγάπες μου! Εγώ θα επιστρέψω σύντομα. Θα είναι νύχτα και απλά θα σας χτυπήσω το κουδούνι έχοντας πλάι μου τις βαλίτσες μου. Το έχω το πλάνο... Αλλά αυτό είναι άλλη κουβέντα, την οποία δεν θα κάνουμε. 

Το πρώτο πράγμα, λοιπόν, που θα ήθελα να σας δείξω είναι το Λονδινάκι από ψηλά. Ένας καφές ή ένα brunch στο αγαπημένο Duck and Waffle κοντά στη Liverpool Street σε επιβεβαιώνει οτι το Λονδινάκι χωράει στην παλάμη σου. Θα δεις τον Τάμεση να απλώνεται κάτω από την Τower Βridge ακριβώς πίσω από το Gherkin. Θα απολαύσεις τα παλιά βικτωριανά κτίρια μπλεγμένα με σύγχρονα ψηλά κτίρια και ουρανοξύστες. Κι αν έχει και καλό καιρό, το μάτι τέλος δεν θα βρίσκει. Κι αν η ώρα περάσει θα ευχαριστηθείς ηλιοβασίλεμα και χρώματα ζεστά που μπερδεύονται στο λονδρέζικο ουρανό. 

The view from Duck and Waffle.

The view from Duck and Waffle.

Θα συνεχίσουμε με βόλτα στον Τάμεση και θα διασχίσουμε την Τower Βridge για να θαυμάσεις την επιβλητική αρχιτεκτονική της και την ομορφιά της έτσι όπως είναι φωτισμένη τις νυχτερινές ώρες. Και κάπου εκεί κοντά θα κάνουμε μια στάση για φωτογραφίες. Θα σταματήσουμε για μπύρα σε κάποια από τις μπυραρίες δίπλα στο ποτάμι και θα τη συνοδεύσουμε με συζητήσεις. Ξέρετε από εκείνες, τις δικές μας. Για τα πώς, τα τί και τα γιατί.

Θα συνεχίσουμε τη βόλτα μας δίπλα στο ποτάμι μέχρι την London Bridge αλλά και παραπέρα μέχρι το Shakespeare's Globe. Κάπου εκεί θα συναντήσουμε την Tate Μodern, την πινακοθήκη Μοντέρνας τέχνης του Λονδίνου όπου μπορούμε να θαυμάσουμε έργα των Πικάσο, Νταλί, Ματίς αλλά και άλλων καλλιτεχνών. Γι αυτούς που δεν είναι λάτρεις της τέχνης αξίζει ένας καφές στο καφέ της με θέα τον Καθεδρικό ναό του Αγ. Παύλου στην απέναντι όχθη του Τάμεση.

The view from Tate Modern cafe.

The view from Tate Modern cafe.

Επίσης, λίγο πιο δίπλα βρίσκεται μία από τις αγαπημένες μου παμπ, Founders Αrms, ιδανική για ποτό, μπύρα, κοκτέιλ, ακόμα και φαγητό ειδικά τις μέρες με καλό καιρό, αφού έχεις τη δυνατότητα να καθίσεις στον εξωτερικό της χώρο.

Διασχίζοντας τη Μillennium Βridge το μάτι σου θα σταματάει στον επιβλητικό St. Paul's Cathedral που, αν είναι και βράδυ σε μαγεύει με τον ιδιαίτερο φωτισμό του. Μια βόλτα στον ναό ώστε να τον θαυμάσεις από κοντά και μετά παίρνουμε το δρόμο μας για φαγητό στο πολυαγαπημένο μου ελληνικό ντέλι στη Store Street το Life Goddess. 

The Life Goddess, Store Street.

The Life Goddess, Store Street.

Έτσι, γιατί δεν ξεχνάμε τις ελληνικές μας ρίζες και γιατί εκεί θα απολαύσουμε το καλύτερο ελληνικό φαγητό του Λονδίνου, μαγειρεμένο από τα χεράκια των σεφ του και φυσικά σερβιρισμένο με την φινέτσα και την παρέα του Γιώργου και του Ηλία, ιδιοκτητών του μαγαζιού. Εκεί θα δείτε με τα μάτια σας πόσο εκτιμάται η καλή ελληνική κουζίνα από λαούς ανά τον κόσμο. Εννοείται ότι θα το συνοδεύσουμε με καλό ελληνικό κρασί από διάφορα μέρη της Ελλάδας μας, για όλα τα γούστα ή ακόμα και τσίπουρο (με γλυκάνισο για εμένα). Εδώ να σας εξομολογηθώ ότι το Life Goddess είναι το μαγαζί που με φιλοξένησε εκείνο το πρώτο μου βράδυ στο Λονδίνο πριν από 3,5 χρόνια περίπου. Και από τότε έχει γίνει το στέκι μου. Η ζεστασιά του και η φιλοξενία του σε κερδίζουν από την πρώτη στιγμή και σε κάνουν να νιώθεις πως είσαι στο σπίτι σου. Γι' αυτό οφείλεται η "μαμαδίστικη" μαγειρική που το διακρίνει αλλά και η χαρά στο βλέμμα των ανθρώπων που σε καλωσορίζουν.   

Αν έχετε κουράγιο θα έχουμε τη δυνατότητα να κουνήσουμε τα κορμιά μας σε μουσικές της πατρίδας που επιμελούνται οι αγαπημένοι μου Dj's, Μanos Μood και Αυγουστίνος, της ομάδας του Hellenic Nights in London. Πού αλλού; Στο Members club Mortons στο Mayfair. Εκεί άλλωστε περνάω πολλές από τις βραδινές εξόδους μου με την παρέα μου εδώ στο Λονδινάκι. 

Mortons at Mayfair./ Hellenic Nights in London

Mortons at Mayfair./ Hellenic Nights in London

Αν πάλι θέλετε κάτι διαφορετικό για τις διακοπές σας στο Λονδινάκι θα επισκεφτούμε κάποιο άλλο από τα ιδιαίτερα μαγαζιά του Mayfair για γνωριμία με τον αγγλικό τρόπο διασκέδασης. Αλλά σας το λέω... πάλι στο Hellenic Nights θα καταλήξουμε. 

Ακόμα δεν σας δελέασα; 

Ελάτε να βολτάρουμε στην Oxford street και στην Regents street για ψώνια. Να περπατήσουμε στην Carnaby street να πιούμε ποτό στο Soho. 

Ελάτε να περπατήσουμε στο Hyde Park και να φάμε fish and chips ή burger δίπλα στη Serpentine Lake του πάρκου.

Serpentine Lake at Hyde Park.

Serpentine Lake at Hyde Park.

Να θαυμάσουμε το καταπράσινο Green Park, να δούμε την αλλαγή φρουράς στο Buckingham Palace και να συνεχίσουμε τη βόλτα μας στο υπέροχο St. James Park. Υπόσχομαι να σας πάω οπωσδήποτε στο αγαπημένο μου πάρκο, το Regents Park, όπου έχω περάσει ατέλειωτες ώρες με ακουστικά στα αυτιά και ένα βιβλίο στο χέρι. Να το περπατήσουμε όλο και να καταλήξουμε στο Primrose Hill για μια ανάσα οξυγόνου μπροστά στην απερίγραπτη θέα του Λονδίνου που σου προσφέρει. 

The view from Primrose Hill.

The view from Primrose Hill.

Θα σας πάω για αγγλικό afternoon tea στο πανέμορφα ιδιαίτερο Sketch. Για εναλλακτική βόλτα στο Camden Market όπου μπορείς να ανακαλύψεις μικρούς θησαυρούς αν ψάξεις καλά. Θα γυρίσουμε το πανέμορφο Notting Hill και θα χαζέψουμε στην αγορά του Portobello. Δεν θα χάσουμε την αίσθηση του χρόνου αφού σε αυτό θα βοηθήσει η καμπάνα του Big Ben και θα βγούμε φωτογραφίες με φόντο το διάσημο London Eye.

Και αν έχετε υπομονή να περιμένετε στην ουρά, θα ανέβουμε κιόλας, να απολαύσουμε το Λονδίνο από 135 μέτρα ύψος. 

View of Houses of Parliament at night from London Eye.

View of Houses of Parliament at night from London Eye.

Ελάτε και θα πάμε και θέατρο αν το τραβάει η όρεξη σας. Θα έχετε να διαλέξετε ανάμεσα σε πολλές υπερπαραγωγές που σε καμία περίπτωση δεν θα σας απογοητεύσουν. Απίστευτες μυρωδιές θα μας οδηγήσουν στο Borough Market, όπου θα έχουμε τη δυνατότητα να απολαύσουμε γεύσεις από κάθε γωνιά του κόσμου.

Είναι τόσα πολλά αυτά που θέλω να σας δείξω... Αυτά και άλλα τόσα...

Έχω πρόγραμμα σας λέω! Ελάτε! Γιατί τίποτα δεν συγκρίνεται με τη χαρά του να έχω τους ανθρώπους μου εδώ... στην καθημερινότητά μου. Τη φωνή τους, τη μυρωδιά τους, το γέλιο τους, την αγκαλιά τους. Κι ας είναι και για λίγο. Είναι αρκετό.  

Φιλιά στα μούτρα, 

Λία. 

Big Ben at 8.25 pm.

Big Ben at 8.25 pm.

Next Stop... London

It is said that friends are the family you choose. I can't imagine my life without them  and there is always space in my heart and my life for more. 

The ability to have your friends near you is happiness and  many of them live here in London. Unfortunately, some of them have been left back home and I miss them every single day. So for me, the time we spend together is precious and so limited. There is always a count down. 

"One week to go..."

"Two days left..."

"My last night..."

"One hour left"

"We will skype"

"When are you coming in London? Book those tickets!"

With these memories playing repeatidly in my head, I decided to write about all those places I would like to take my people whenever they visit me. Those who haven't done it yet and those who might do it again. One time in London is never enough. I want to write about the things I want to show them here. 

First of all, I would like to show you London from above. A breakfast or a brunch at Duck and Waffle at Heron Tower will make you feel that London can fit on your hand. You will see Thames river crossing under the Tower Bridge right behind the Gherkin building. You will enjoy a mix of the old victorian buildings with modern skyscrapers. And if the weather is good and the sky clear your eyes will meet no limits.

We will have a walk next to Thames river and we will cross over the Tower Bridge so you can admire its amazing architecture and beauty. We will spend some time there taking selfies and then we will stop for a beer at one of the pubs by the river which we will accompany with our conversations. You know... then I can answer all the whats, whys and ifs. We will continue our walk to London Bridge and then the Shakespeare's Globe. At some point we will find Tate Modern, where we can admire Picasso, Dali, Matisse artworks. Even If you are not interested in modern art, a coffee at the gallerie's cafe will leave you speechless because of the amazing view of St. Paul's Cathedral on the other side of Thames river.

Furthermore, near the Tate Modern there is one of my favourite pubs, the Founders Arms where we can enjoy nice food and drinks especially if the weather is nice because there is the possibility to sit on the terrace.

While we cross the Millenium Bridge your eyes will meet the majestic St. Paul's Cathedral, which is wicked at night with its spectacular lighting. After a visit to the cathedral we go straight to my favourite greek restaurant the Life Goddess at Store Street. There we will have the opportunity to enjoy the best greek food,served with the finesse of the owners, Giorgos and Ilias. At Life Goddess you will be assured that the greek cuisine is well appreciated from people from all around the world. Do I have to mention that we will have the opportunity to drink the best greek wine or even tsipouro? I would like to confess that I spent my very first night in London at Life Goddess, almost 3,5 years ago, and since then it's one of my favourite meeting point. Its warmth and the good hosting make you feel at home. You can see how welcomed you are on these people's eyes. 

If you are in the mood for dancing, we can go to Morton's members club at Mayfair where the Djs of "Hellenic Nights in London", Manos Mood and Avgoustinos, play the best music for us. The team of "Hellenic Nights in London" do their best every Friday and Saturday night, so we can have the best time there. Even If you wish to meet with the english way of entertainment, we can have coctails to any of the other bars at Mayfair but I have to warn you... we will end up at "Hellenic Nights in London". 

We will go for shopping at the croudy Oxford Street and Regents Street. To stroll in Carnaby Str and have drinks in Soho. 

We will walk around in Hyde park and we will have fish and chips or burgers near the Serpentine lake. We will take deep breaths of oxygen at Green Park, We will see the change of guards at Buckingham Palace and we will continue our walk at St. James park. 

I promise I will take you to my favourite park, the Regents Park, where I have spent lots of hours with a book or listening to my music. And then we will end up at Primrose Hill where we can admire another spectacular view of London at the end of a green hill. 

I will take you for the popular english afternoon  tea at Sketch. Or an alternative walk at Camden Market where you can discover little treasures if you search good enough. We will visit the beautiful Notting Hill and the Portobello Market. The sense of time won't be missed because of the amazing Big Ben and we will take photos in front of the London Eye. And if you have the patience to wait in the cue, we wil jump onto it to see London from 135 metres height. 

I'll take you to the theatre and you'll have the opportunity to choose between a variety of excellent plays that will not disappoint you. The smells of tasty food will lead the way to Borough Market where we can choose among different cuisines from around the world. 

There are so many things we can do together here! Everything is organised. Come to London and you won't regret it. And I tell you this... There is nothing else than the joy and the happiness of having my people around my everyday life. See them, touch them, laugh with them. Even if it's for a while, well... that would be enough. 

xxx

Lia

Μαθητές του κόσμου | Students of the world

Μαθητές του κόσμου | Students of the world

Love London All Year Long!

Love London All Year Long!